Nel volume in lingua inglese di Meriel Tulante della Thomas Jefferson University di Philadelphia un itinerario nell’Italia del dopoguerra attraverso l’inconfondibile penna di Vassalli. L’autore novarese, che ha romanzi già tradotti negli Stati Uniti, entra così nel mondo culturale americano. La ricerca favorita dal Centro Novarese di Studi Letterari, che ha in programma una presentazione nel 2021 alla Biblioteca Civica Negroni.

In uscita degli Stati Uniti un volume in lingua inglese dedicato a Sebastiano Vassalli: Italian Chimeras. Narrating Italy through the Writing of Sebastiano Vassalli (La Chimera italiana. Narrare l’Italia attraverso la scrittura di Sebastiano Vassalli). È la novità 2020 dalla casa editrice Peter Lang Publishing, pubblicata nella serie “Italian modernities” a cura di Pierpaolo Antonello e Robert Gordon dell’Università di Cambridge. L’autrice Meriel Tulante, della Thomas Jefferson University di Philadelphia, regala ai lettori la prima monografia americana dedicata a Sebastiano Vassalli: un compendio critico su uno degli autori più originali degli ultimi cinquant’anni del panorama letterario italiano. È uno sguardo retrospettivo sulla tumultuosa realtà politica e culturale dal 1960, attraverso una precisa analisi che mostra la spietata e polemica lente di Vassalli sulla società umana. Attraverso case studies dalla bibliografia di Vassalli si scoprono le chimere italiane, le verità nascoste, disperse e volontariamente occultate, le illusioni che albergano il nostro paese nell’identità politica, intellettuale e religiosa, e raccontate tra le sue pagine. Un excursus cronologico dalla sua carriera letteraria neoavanguardista e sperimentalista, all’impegno politico del dopo guerra e alla ricerca storica e sociologica, fino alle sue ultime pubblicazioni, un una lettura che rappresenta un’innovativa chiave di lettura per comprendere il “caso letterario” di Sebastiano Vassalli. Nel libro anche alcune immagini tratte dall’archivio del Centro Novarese di Studi Letterari.

Sebastiano Vassalli (1941–2015) ha sempre avuto l’ambizioso progetto di raccontare l’Italia, la sua nazione, la sua gente e le sue realtà. Il vasto repertorio dei suoi personaggi include padri fascisti, figli terroristi, suore carmelitane, Virgilio e altri giganti della letteratura, Francesco Crispi e una ragazza orfana bruciata come strega. Il suo panorama storico approfondisce la memoria, le geografie regionali e l’identità nazionale per potersi interrogare sulla condizione italiana dopo la seconda guerra mondiale. Per Vassalli le chimere sono i miti o le illusioni che hanno ripetutamente intrappolato la nazione, provocando le disfunzioni nazionali, sociali e geopolitiche. Nonostante i suoi successi letterari e riconoscimenti (vinse il premio Campiello alla carriera e fu candidato al premio Nobel per la letteratura), rimase isolato nella scena letteraria italiana. Ciò deriva – seconda la studiosa americana – in gran parte dal suo rapporto combattivo con l’establishment letterario, causato dalla sua rottura con la neoavanguardia degli anni ’60, e rafforzato dalla sua posizione accusatoria nei confronti della società contemporanea. Questo libro rappresenta il primo studio complessivo sulle opere di Vassalli e indaga la sua poliedrica figura di intellettuale: contraddittoria, ma di grande talento, importante commentatore della società del dopoguerra e una voce quanto mai originale nella letteratura italiana.

Meriel Tulante, professoressa associata di Studi italiani presso la Thomas Jefferson University di Philadelphia, ha conseguito un dottorato di ricerca in italianistica con una specializzazione in francese presso l’Harvard University. Attiva nello studio di autori italiani, ha racchiuso in Italian Chimeras (Peter Lang Publishing, 2020) un compendio sulla carriera e scrittura di Sebastiano Vassalli. Tra le sue pubblicazioni e articoli accademici si ricorda: A House in Flames: Environmental Ethics in the Work of Sebastiano Vassalli nell’“Ecocritical Approaches to Italian Culture and Litearture: The Denatured Wild” (Lexington Books, 2016); High Fashion in Film: Italian Identity and Global Anxiety in “Valentino: The Last Emperor and Gomorra” (Journal of Italian Cinema and Media Studies, 2013); L’onere della scrittura in “Microprovincia n. 49” (Interlinea, 2011).

 

Meriel Tulante, Italian Chimeras. Narrating Italy through the Writing of Sebastiano Vassalli, Peter Lang Publishing, Oxford, 2020, p. 320, 66,95 euro, isbn 978-17-899-7702-8. Disponibile anche in e-book